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Oratoire Germigny-des-Pres © Comfute Steeve Harpon

On a retrouvé l'arche d'alliance
elle est à Germigny-des-prés !

Attention, surprise ! A une trentaine de km à l’est d’Orléans, dans le Val d’Or, le petit village de Germigny-des- Prés abrite un trésor étonnant : la seule mosaïque carolingienne conservée en France. Et le plus fort, c’est qu’elle n’est pas dans un musée, derrière une vitrine, mais toujours dans son église, lovée dans l’abside orientale.

On raconte que ce sont des enfants du village qui ont permis de retrouver la mosaïque : ils jouaient avec des « cubes de verre » trouvés dans l’église. Imaginez la surprise des archéologues lorsque, sous le badigeon, ils ont mis à jour une mosaïque datant du 9ème siècle. Au moment de cette découverte, nous sommes au 19ème, l’église est alors classée, restaurée, reconstruite en partie. C’est l’une des plus anciennes de France.

Oratoire Germigny-des-Pres  © B. Voisin

Oratoire Germigny-des-Pres © B. Voisin

Oratoire Germigny-des-Pres  © Christophe Mouton

Oratoire Germigny-des-Pres © Christophe Mouton

Comme un air du Sud

Commencez par en faire le tour en empruntant le petit chemin qui passe entre les tamaris. Vue de l’extérieur, elle ne ressemble pas vraiment à ses voisines du Val-de-Loire : on se croirait plutôt en Provence !
L’explication est simple. Son commanditaire était d’origine espagnole, ou plutôt wisigothique. Théoduphe, éminent conseiller de Charlemagne, abbé de Saint Benoit-sur-Loire, évêque d’Orléans, fit construire ici sa villa et son oratoire privé. La villa n’a pas survécu, mais l’oratoire oui, transformé en église. C’est ce qui l’a sauvé ! D’un plan centré en croix grecque, on est passé à un plan en croix latine en détruisant une abside et en ajoutant une nef.

Vous avez dit byzantine ?

Dès l’entrée, les lustres modernes vous plongent dans une ambiance byzantine, encore renforcée par le crépi crème et les arcs légèrement outrepassés. Ces arcs vous donnent l’impression que l’église est plus grande de l’intérieur que de l’extérieur. Sous vos pieds, les traces de l’abside disparue et un peu plus loin, voici la mosaïque qui brille de toutes ses tesselles aux tonalités bleu et or. Les archéologues en ont compté pas moins de 130 000, dont certains sont légèrement inclinés pour mieux faire briller l’or !

Les Tables de la Loi

Un interrupteur, à droite de l’abside, vous permet d’éclairer et d’amplifier l’effet. Le sujet choisi par Théodulphe, vient de l’ancien testament (Exode 25, 10-21). C’est l'Arche d'Alliance ! Le coffre des hébreux qui contenait les Tables de la Loi, ici représenté entouré d’anges et d’archanges sous un ciel étoilé.

Les spécialistes n’ont pas fini de se poser des questions à propos de ce choix original : Théodulphe accompagnait Charlemagne à Rome en 800 pour son sacre : a-t’il été influencé par les décors des églises romaines ? Ou était-ce plutôt un moyen d’illustrer ses convictions ? Il était contre la représentation humaine, l’usage des images et des icônes et avait écrit un traité de théologie en ce sens pour Charlemagne…

Des visiteurs du monde entier viennent admirer ou étudier cette mosaïque et son église. Les « locaux » aiment se marier dans cette église pas comme les autres au charme exotique. Peut-être aurez-vous la chance d’assister aux «concerts de l’Oratoire» ou de suivre une visite commentée, proposée par l’Office de Tourisme.

Ce qu’il ne faut pas rater…

Le tour extérieure de l’oratoire, la maquette de l’oratoire primitif à l’entrée, les lustres contemporains, les arcs outrepassés, la mosaïque, la Piéta en bois du 16ème siècle. Dans les locaux de l’Office de Tourisme qui jouxtent l’Oratoire : expositions d’oeuvres d’artistes locaux, librairie.

A qui cela va plaire ?

Aux amateurs de belles choses, d’art et d’architecture, aux curieux de découvertes insolites et à tous ceux qui aiment l’Histoire.

événements à ne pas manquer !

Où dormir près de Germigny-des-prés ?

Hôtels Campings Chambres d’hôtes

Quand, combien et où ?

Oratoire ouvert tous les jours, gratuit pour tous en visite libre
Route de Saint-Martin 45110 Germigny-des-près
 

INFORMATION ET RÉSERVATION D’HÉBERGEMENTS :

Tourisme Loiret
02 38 78 04 04

Office de Tourisme du Val de Sully
02 38 58 27 97
www.tourisme-loire-foret.com
tourisme@valdesully.fr