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Pont Canal de Briare

Le Pont-Canal
de Briare

Savez-vous qu’une centaine de ponts-canaux ont été édifiés en France au cours des siècles ? A tout seigneur tout honneur, le canal de Briare est le plus ancien des canaux de France puisqu’il fut construit sous Henri IV.

Ouvert à la navigation en 1642 entre Briare et Montargis, le canal de Briare est ponctué d’ouvrages d’art remarquables. Son pont-canal, à Briare, est un fleuron du patrimoine fluvial français construit notamment par l’entreprise Eiffel entre 1890 et 1896. Emprunter cette grande avenue d’eau bordée de pilastres et de lampadaires déclenche - évidemment - un effet « waou ».

Comment j’ai enjambé la Loire (tout habillé) à Briare…

La renommée du pont-canal de Briare vient de la prouesse technique, humaine et esthétique des ingénieurs de la construction. La mission du pont-canal était d’enjamber la Loire pour permettre aux péniches de relier directement le canal du Berry et le canal latéral à la Loire avec le canal de Briare, et de connecter ainsi les bassins de la Saône et de la Seine.

La construction du pont-canal a considérablement facilité le transport des marchandises pour des bateaux qui, jusqu’alors, devaient réaliser une périlleuse traversée de la Loire par un chenal endigué long d’un kilomètre en travers du fleuve, entre les écluses de Mantelot (rive gauche) et des Combles (rive droite).

Parmi les plus grands

Le résultat est à la mesure des ambitions et des moyens mis en oeuvre : pas moins de 662 mètres de long, soutenus par 15 travées de 40 m de long et 11,50 m de large, le tout suspendu à 11 m au-dessus du fleuve et pesant 13 680 tonnes (30% plus lourd que la Tour Eiffel !). Longtemps détenteur du « titre », le pont-canal de Briare figure aujourd’hui parmi les plus grands du monde.

Une idée lumineuse, éclairée dès la fin du siècle à l’électricité. Ses 62 candélabres et ses quatre obélisques porte-lanternes tracent dans la nuit un chemin lumineux qui se reflette dans l’eau. Inscrit à l’inventaire supplémentaire des Monuments Historiques, le pont-canal de Briare accueille aujourd’hui essentiellement un trafic de plaisance, mais aussi une traversée à pied sur les esplanades de part et d’autre du canal, avec vue unique sur la Loire et Briare.

Canal de Briare © C. Lorsch

Canal de Briare © C. Lorsch

La Loire à Briare © C. Lorsch

La Loire à Briare © C. Lorsch

Briare © Comfuté Steeve Harpon

Briare © Comfuté Steeve Harpon

Briare © Comfuté Steeve Harpon

Briare © Comfuté Steeve Harpon

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A ramener

Chocolat Coteaux du Giennois ©J. Puyo
  • Des chocolats de la chocolaterie Chocolat et Chimères située dans une des maisons éclusières sur le pont-canal.
  • Un claodius de Briare, caramel parfumé aux liqueurs et enrobé de sucre cuit pour garder le moelleux.
  • Des émaux de Briare qui ornent aussi bien les monuments des villes et châteaux environnants que les maisons des amateurs d’émaux du monde entier.
  • Un AOC Coteaux du Giennois, blanc ou rouge, à la convenance (modérée) de votre palais.

Comment venir ?

En train : des trains desservent la gare de Briare quotidiennement, direction Paris (gare de Bercy) ou Nevers (Nièvre).

En voiture : accès par la Nationale 7 ou encore l’A77, la D951 et la D952.

INFORMATION ET RÉSERVATION D’HÉBERGEMENTS :

Tourisme Loiret
02 38 78 04 04